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Barreras de Contención en Atención de Emergencias

Barreras de contención de derrames en atención de emergencias

Experiencia aplicada al uso de barreras de contención de derrames de sustancias peligrosas

 

1. ¿Qué son y para qué sirven?

Las barreras de contención de derrames son barreras mecánicas que contienen o evitan la expansión de los derrames de hidrocarburos sobre cuerpos de agua.

Actualmente existe una gran variedad de diseños y métodos en la fabricación de barreras basados en experiencias adquirida a través de los años y que aportan día a día a su mejoramiento

Las barreras de contención de derrames al igual que otros equipos son indispensables a la hora de atender derrames de hidrocarburos o sustancias peligrosas en cualquier cuerpo de agua, ya que no es posible determinar el cauce que pueda tomar el producto y es necesario rodearlo y contenerlo de forma rápida.

Otra ventaja de estas herramientas es que funcionan para diferentes cuerpos de agua, ya sean lénticos (que permanecen en un solo lugar sin correr como lagos y lagunas), o lóticos (aguas corrientes como ríos, quebradas, canales etc).

Existen dos tipos de barreras de contención de derrames conocidas en el mercado que son: TIPO MECO (de uso en medianas corrientes) y TIPO BACO (de uso en bajas corrientes), su principal característica es su capacidad de flotar en el cuerpo de agua y evitar que el producto siga su cauce.

Es importante que las barreras de contención de derrames cuenten con sistemas equilibrados de lastre hacia el fondo del cuerpo de agua, y flotadores en la superficie deteniendo el producto. Esto las hace estables y eficientes para su funcionamiento.

La función principal de la barrera de contención es evitar que la mancha de producto continúe su desplazamiento en la superficie del cuerpo de agua, facilitando su recolección:

  • Direccionar y encauzar la mancha de los hidrocarburos para contener el desplazamiento de la misma evitando que se siga esparciendo la mancha sobre la superficie del cuerpo de agua.
  • Facilitar la recolección del hidrocarburo en las orillas del cuerpo de agua, con equipos como skimmer o herramientas manuales como baldes, y confinar en tanques de almacenamiento temporal de acuerdo a las condiciones del área.
  • Proteger la fauna, flora y las comunidades cercanas desviando los hidrocarburos para evitar que llegue a fuentes de agua principales.


2. Selección, transporte y almacenamiento

La selección del material de fabricación, dependerá de las características físico-químicas del medio acuático donde serán utilizadas, así como de la resistencia que deben tener al petróleo, luz del sol, condiciones meteorológicas, olas, corrientes etc.

Las barreras de contención de derrames deben también ser resistentes a la abrasión, penetración, cortes, raspaduras o pérdidas de rendimiento por prematura fatiga de material. 

Al igual que los tanques de armado rápido la membrana de fabricación de las barreras de contención de derrames, debe tener una resistencia al ataque químico y a las diferentes tensiones a las que se expone teniendo en cuenta las corrientes , así que los puntos de anclaje deben ser muy fuertes.

Es necesario contar con materiales de anclaje permanente y también anclajes temporales como barras de acero que se clavan en la tierra para asegurar la estabilidad de la barrera y su funcionalidad frente a corrientes.

Es importante que estas barreras sean de fácil desplazamiento e instalación. Esto puede determinar el éxito o el fracaso en la oportunidad de atención de un derrame.

3. Las principales sugerencias de transporte para extender la vida útil de las barreras de contención de derrames son:

  • No colocar más de 3 unidades de barreras una sobre otra para transporte, esto puede romper los flotadores de la barrera de base.
  • Se recomienda que el cargue se realice con equipos adecuados para no sobrecargar al personal operativo. De no tener este recurso se debe realizar esta tarea con dos o más operarios.
  • Si las barreras no están estibadas no arrastrar sobre el vehículo.
  • Al descargar del vehículo no dejar caer al suelo (puede fracturar los flotadores, romper la membrana o doblar los conectores tipo Z).
  • No Arrastrar. Esta acción puede dañar los flotadores y la membrana.
  • No desembalar el equipo lejos de la zona de implementación para facilitar su transporte.
  • Utilizar elementos de izaje mecánicos en caso de ser requerido.
  • Desplegar los Flotadores uno a uno para evitar que se Golpeen entre ellos

Su medio de empaque debe garantizar que el equipo no sufra daños en el desplazamiento, esto con el fin de poder reutilizar la herramienta de forma oportuna y segura.

La recomendación al momento de retirar este equipo del lugar de emergencia, es realizar la descontaminación in situ sin usar solventes que puedan dañar las membranas.

En los periodos de almacenamiento, las barreras de contención de derrames se deben estar sacando periódicamente y cambiando de ubicación en la bodega, para evitar daños ocasionados por el peso o la exposición a la luz permanente.

Los planes de emergencia o contingencia son predictivos y reactivos ya que nos preparamos para la emergencia. Por lo tanto las barreras de contención de derrames deben estar siempre disponibles en las cantidades necesarias, y al igual que los tanques de armado rápido en diferentes medidas o longitudes.

Para citar un caso de éxito, en la represa de Hidrosogamoso fue necesario instalar un punto de control por más de 30 días para lo que se lograron enlazar 120 metros de barreras. Esta acción evitó que una posible mancha se expandiera contaminando este cuerpo de agua de importancia estratégica para la región.

Colaboración:
Luisa Garzón – Especialista de producto Geosoluciones

Fredy Buitrago Montero – Columnista invitado y asesor técnico especialista en atención de emergencias.

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